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蔡智勇:从“爱滋病”到“艾滋病”看汉字的望文生义

[日期:2010-03-11] 来源:语言文字网  作者:蔡智勇 [字体: ]

蔡 智勇:从 “爱滋病” 到 “艾滋病” 看 汉字 的 望文生义

 

1 Aids 翻译 从 “爱滋病” 到 “艾滋病” 反映 出 人们 对汉字 望文生义 的 心理

当前 世界 上 谈虎色变 的 Aids 最初 被 翻译 成“获得性免疫 缺陷 综合症”,后来 改 为 音译 的“爱滋病”,但是 这种 翻译 容易 让 人 望文生义,以为“爱滋病”是“恋爱 滋生”的 病,所以 现在 多数 报刊改称“艾滋病”。汉字 不是 拼音 文字,往往 会 有 望文生义 的 弊病 或 优点(陈 原 2005)。

文字 本来 是 记录语言 的 视觉 形式,不 应该 干涉 词语 的 意思,而 汉字 的 语素 文字 性质 使 它 似乎 拥有 了 比 表音 文字 更 大 的 权利,汉字 似乎 能够影响 人们 进行 词义 的 判断。看到 一个 新词 的 时候 人们 会 不 自觉 地 通过 记录 词 的 字 甚至 字 内部 的 部首 展开 联想,猜测 这个新词 的 意思。电视剧《还珠 格格》中 的 小燕子 是 望文生义 的 典型。在 我们 的 日常 语言 生活 中 类似 的 望文生义 的 现象 经常 出现。比如,学习日语 看 到 汉字 就 很 兴奋,马上 开始 联想 这个 词 的 意思。日语词 虽然 使用 汉字,实际上 只 使用 汉字 的 外形,日语词 的 意思 往往 和人们 主观 猜测 的 意思 差别 很大。比如 日语 中 的“切手”不是 指“切割 手”,而是 指“邮票”;“八百屋”的 意思 与 八百 这个 数字 没有 关系,而是指 “卖菜 的 人”或“蔬菜 店”;“朝颜”不是 指“早晨 的 面容”而是 指“牵牛花”。学习 过 汉字 的 人 再 来 学习 日语 就 往往 会 做 这样 的联想。

我们 这种 习惯性的 猜测 一来 可能 使 我们 误解 词 的 原意,二来 对 我们 正确 把握 词义 造成 了 时间上 的 延迟,浪费 了 精力。

2 有 学者 出版 了 望文生义 的 著作

我 在“语文 教育出版社 论坛”的 分论坛“小学 语文 教育 教学”里 看到 一篇 网友 “落地麦” 发表 的,介绍 一本 据说 是“在 中华 文化、中国 汉字 濒临 危机、众多有 识 之 士 呼喊‘谁 来 拯救 汉语’的 困危 时代,为 拯救 中华 文化,恢复 汉字 尊严,启迪 人类 文明,实现 社会 和谐 的 应世 巨著---《汉字 世界》”(作者 箫 启宏)的 帖子,这里 有 一段 书 中 的 片段 可以 帮 我们 看到 作者 是 怎样 解释汉字 的:

欲,左边 是 个“谷”,右边是 个“欠”。“谷”有 两层 意思,一是“谷”,指 粮食 五谷,人 缺少()了五谷,发生 饥饿,必然 要 产生 食欲。这 是 从 生理 到 心理 的 反应 过程,因此 “欠 谷 生 欲”。二是“谷”,又 指 山 与 山 之间 的 山谷。是说 人 的 欲望 没有 止境,如果 把 它 刺激 起来,那 就 会 变成“山谷”,山谷 永远 是 填 不满 的,所以,人 应当 节欲。

“欲”字 为什么 和“裕”字同音 呢?“裕”字 左边 是 个 “衣”字旁,指的 是 衣,右边 是 个 谷 字,表示 有 穿的 有 吃的。孙 中山 先生 讲“三民 主义”,第一 条 就 讲 “民生”。民生 的 基本 问题 就 是 衣、食、住、行 几个 字。人 的 欲望 不仅 是 饥饿 时 想 吃 饱饭,更 想 过上 不愁 吃 不愁 穿、安居乐业 的好 日子。人 的 这种 心理 和 要求 是 正当 的,所以,“裕”字 和“欲”字 同音。

“颂”字 中 有 个“公”,“贬”字中 有 个“贝”,可见 惟有“天 下 为 公”是 最 值得 歌颂 的,要 贬斥 的 是 贝 字 当头 的“拜金 主义”。汉字 文明,是非 明确。

有 人 问,反 腐败怎么 解释。萧 启宏 说,“腐”字 已经 说明 了 问题,上面 是 政府 的“府”,下面 是 鸡 鸭 鱼 肉 的“肉”,它 告诉 人们 反 腐败 不是 反 政府,而是反 政府 下面 的“烂”肉。百姓 的 住宅 称 家室,大富之家、官府 才 称为“府”。“府”字 中 有 个“广”字,意 指 广大。广 中 有 个“人”字、有 个“寸”字,是指 官府 之 人,应 寸心 为民,时时刻刻 想着 老百姓。但是,如果 政府 中 的 人 不 勤政 廉政,整天 陷于 酒肉,变 成了 行尸 走肉,那 府上 就会出“腐”了。尸 腐 必 败,肉 腐 必 臭,所以 腐败 非 反 不可。一个“腐”字 包含 了 非常 丰富 的 信息。

乍一看,这位 教授的 理论 似乎 说 得 通,但是 说 得 通 不 等于 说 得 对,比如“待人接物”说 成“等待 客人,接受 礼物”也 可以 说 得 通,这 是 笑话,我们 都知道 这样 解释 不对。

这位 教授 的 研究方法 在 最初 就“误入”了“歧途”,研究 汉字 应该 把 它 放在 语言学 研究 的 系统 里 进行。单独 就 汉字 论 汉字,好像 会 收到“自成一家”的效果,其实 是 偏离 了 语言 研究 的 大家庭,这样 独创 的 理论 往往 没有 正确  的 研究 理论、方法 和 步骤  支持,也 容易 思维 混乱,前后 矛盾。比如 说,“欲”一会 说成 缺少 粮食产生 食欲,一会 又 说 是 欲望 像 填 不满  的 山谷,单单 从 字形 上 进行 联想,没有 根据,牵强附会,自相矛盾。如果 见到“贬”字 就 联想 到“要 贬斥 的 是 贝 字当头 的‘拜金 主义’”,那 同样 有 部首“贝”的“贤”字 是不是 也 应该 贬斥 呢?按照 这位 教授 的 理论 来 推广 一下,“不刊之论”、“屡试不爽”是不是 要 理解 成“不能 刊登 的 言论”和“几次 尝试 都 不 爽快,不 成功”呢?

王力 先生 在 讲到训诂学 的 时候 就 说 过“研究 语义 的 产生 及 其 演变,应该 不 受 字形 的 束缚。例如‘趣’与‘促’,‘阳’与‘佯’,‘韬’与‘弢’,‘矢’与‘屎’,论 字形 毫无 相似 之处,若 论 音义 则 完全 相同(当然 这 不是 说 它们 所含 别的 意义 也全同)”(王力,2000)。古人 在 造 字的 时候 用 了 不同 的 方法,这位 教授 不 知道 这 一点,他 只 通过 字面 上 或 通过 字 的 部首 发挥 不着边际 的 想象 就 得出 结论,这是 不 负责 的 做法。在 研究 汉字 与 词义 的 关系 方面 前人 已经 做了 大量 研究,我们 应该 抱着 还原 事实 真相 的 心态 进行 学术 研究,在前人 的 基础 上 做 继承式 的 发展,学习 前人 的 研究 思路、方法、步骤,不能 为了 追求 新颖,吸引 眼球 而 在 研究 步骤 上 “独辟蹊径”,不去查 资料 找 事实,就 对 汉字 随心所欲 地 发挥 想象 得出 结论。

普通 大众 懂得 的语言 知识 很少,他们 犯错 情有可原。但是 有 教授 职称 的 学者 专门 出书 论述 汉字 的“独特性”就 多少 有点 误人子弟 的 嫌疑 了。更 严重 的这位 教授 和 普通 民众 一样 没有 系统 的 语言学 知识,但是 普通 民众 只 在 私下 用 基于 娱乐 的 心态 对 汉字 望文生义,而 这位 学者 却在 错误  的 理论 下 深入“研究”,还  出版 了 著作,他 对 社会 造成 的 危害大 多 了。

3 汉字 的 性质 为 人们 望文生义 提供 了 基础

人们 不约而同 地对 汉字 大量 进行 望文生义 的 猜想,这 中间 必然 有 汉字 本身 的 原因。

汉字 是 语素 文字,不直接 记录 语音,而 是 记录 语素 这个 语言 实体。语素 是 语言 中 最小 的 形式 和 意义 结合 的 单位,语素 具有 意义,让 人们 误以为 汉字也 具有 意义,人们 更 进一步 地 以为 汉字 的 部件 也 有 意义,于是 接下来 会 通过 分解 汉字 部件 来 “挖掘 深意”。

汉字 是 一种 古老的 表意 文字,并且 一直 保持 自己 的 体制 流传 到 现在,汉字 的 形体 抽象化 还 不够,形象性 较强,容易 引起 联想,这 也 是 汉字 容易 使人望文生义 的 原因 之一。

4 措施

普通 民众 和 学者中 有 望文生义 的 情况 出现,说明 人们 对 汉字 和 词义 关系 的 误解 在 广度 和 深度 上 都 很 严重。错误 的 理论 得到 不少 人 的 认同和 拥护,语言学 研究 的 最新 成果 反而 很难 快速 普及,好像 我们 的 语言 生活 出现 了 无序 的 状态,这 个 情况 要 得到 改善 需要 我们从 以下 几个 方面 努力:

4.1 加强 理论 研究

理论 能够 指导 实践,加强语言学 理论 研究,把 汉字 与 词义 的 复杂 关系 澄清,在 一些 有 争议 的 问题上 尽快 理清 思路,让 人们 告别 没有 方向感,依赖 猜测 的 状态,人们就 不 容易 被 错误 理论 牵着 鼻子 走。理论 研究 越 深入,越 清晰, 就 越 能 解释 人们 的 疑惑。建立 新 的 规范 也 需要 理论 走 在 前面,这样才能 保证 新 建立 的 规范 符合 科学 规律。

4.2 规范 权威 媒体 和 权威 人士 发言权

文中 的 这位 箫教授 或许 在 其他 方面 是 专家,但是 绝不是 语言学 方面 的 专家,他 缺乏 扎实 的 语言学 基础 知识,写 的 却 是 关于 语言学 的 书。他 在其他 方面 的 成就 使 他 具有 榜样  的作用,人们 顺带 地 肯定 他 出版 的《汉字 世界》,他 的 影响力 越大 造成 的 危害 就 越大!

权威 媒体 或 权威人士 掌握 了 发言权 就 更 应该 慎重 发言。

4.3 加大 宣传 力度,逐步 普及 语言学 成果

如果 普通 大众 都懂 一点 语言学 基本 知识,遇见 类似 《汉字 世界》这种 伪科学 出版物 的 时候 就 会 有 自己 的 判断力,又 或者 这位 教授 懂 一点 语言学 知识就 能 及早 认识 自己 的 错误,避免 自己 在 错路 上 走得 更远;也 不至于 大大方方 地 出版 漏洞百出 的 著作,贻笑大方!

语言学 是 语言 的科学,要 像 其他 门类 的 科学 一样 需要 加大 普及 力度,要 把 语言学 的 基本 知识、基本 概念 一步 一步 从 专门 研究 人员 普及 到 文科大学生,其他 学生 和 社会 人员 当中 去。

参考 文献

[1] . 语词 密林 重返 语词 密林[M].北京:生活读书新知 三联 书店,2005.

[2] 泽润,李 葆嘉.语言 理论[M].长沙:中南 大学 出版社,2003.

[3] . 训诂学[A]. . 语言学 论文集[C].北京:商务 印书馆,2000,(498-510.

[4] .训诂学 一些 问题[A]. . 语言学 论文集[C].北京:商务 印书馆,2000,(516-532.

[5] 启宏.信仰 [M].北京:新 世界 出版社,2003.

 

(丁 祺 点评:蔡 智勇 这篇 文章 批评 了 一种 伪科学 现象,主要有以下 几点 做得好:1敢于 挑战 权威,提出 自己 的 见解。2分析 问题 有理有据,能够 抓住 要害。3既有 微观 的 分析,又有 宏观 的 总结,分析 全面。不足 的是:表达 上 不够 清楚 和 简洁,稍显 啰嗦。




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