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王海姣:“龙”该不该翻译成 dragon?

[日期:2014-01-05] 来源:《语言学评论》  作者:王海姣 [字体: ]

 海姣:“龙” 该不该 翻译 dragon

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一次 偶然,看到 中国 建设 银行 今年 新 推出 的 一款“龙卡”,上面 的 英文 翻译 为“Long Card”。这 倒是 让人 有点 意外,一般“龙”都 是 翻译成 dragon,建设 银行 怎么 改 用 汉语 拼音 了 呢?

龙该不该翻译成dragon

“龙”不宜 翻译 成“dragon”。众所周知,龙 在 中国 文化 里 有着 很高 地位,它 象征 着 权利、腾飞、吉祥如意 等等。中国人 崇拜 龙 、敬畏 龙,这 反映 在 词汇 里 是 一大批 和 龙 有关 的 词语,如 龙飞凤舞、龙腾虎跃、车水马龙、画龙点睛、叶公好龙……但是,与 我们 中国人 心目中 的“龙”相反,dragon在 欧美 文化 中 是 邪恶、犯罪 等 消极 意义 的 象征,这 种 比喻 源于 圣经 中 的《启示录》:“And the great dragon was cast out, that old serpent, called the Devil, and Satan, which deceived the whole world…”文中 the great dragon和that old serpent就 是 魔鬼 撒旦,后来 人们 就 用 dragon来 形容 凶悍、狠毒 的 女人。不仅 在 象征 意义 上,就 是 实际 形象,中国 的 龙 也 和 西方 的 dragon不 一样。《牛津 高阶 英汉 双解 词典》(2006)里 关于dragon是 这样 描述 的:“in stories a large fierce animal with wings and a long tail, that can breathe out fire”( 故事 中 的 大型 凶猛 的 动物,长着 翅膀 和 长 尾巴,能 吐 火);而 《现代 汉语 词典》(2006)关于 龙 的 解释 是:“我国 古代 传说 中 的 神异 动物,身体 长,有 鳞,有 脚,能 走 能 飞,能 游泳,能 兴云降雨。”《说文 解字》里 也 有 关于 龙 的 描述:“龙,鳞虫之长,春分 而 登天,秋分 而 潜渊。”由 上面 两 部 词典 可以 知道,中国 的 龙 和 西方 的 dragon 是 有 本质 区别:中国 的 龙 没有 翅膀 却 能 在 天上 腾飞,没有 长尾 不能 吐火,龙 掌管 雨水,能 吐水,能 给 大地 带来 甘霖,因此 中国 各地 都 有 为了 祈祷 风调雨顺 而 修建 的 龙王庙。由此 看来,中国 的“龙”和 西方 的“dragon”虽然 是 人们 虚构的,但 却 是 不同 的 两类 生物。如此 大 的 差距,“龙”确实 不该 翻译 成“dragon”。否则,西方 国家 的 人 就 很 难 理解 我们 常说 的“龙 的 传人”,甚至 在 很多 国际 场合 也 可能 产生 误会。正是 由于 以上 原因,近年 来 越来越多 的 人 呼吁,应该 重新 翻译 中国 的“龙”。建设 银行 可能 是 考虑 到,如果 翻译 成“Dragon Card”会 让 外国 友人 产生 负面 联想,不利于 “龙卡”的 发行。

目前 有“龙”的 三种 英语 翻译 方案 可以 供 我们 选择。

1. 用 汉语 拼音 拼写“龙”为 Long。既然 不 能 把“龙”翻译 成 dragon,那 能不能 像 拼写 中国 人名 地名 等 专有 名词 一样,也 用 汉语 拼音 拼写“龙”的 实际 读音 为 long呢?

按 正常 情况 来说 这种 办法 应该 是 最 合理、最 合法 的。汉语 拼音 是 拼写 汉语 的 国际 标准,从前 许多 有 争议 的 专名 拼写 因为 有 了 汉语 拼音 这个 国际 标准 而 得到 统一。但是 不巧 的 是,汉语 拼音 的 Long和 英语 里 表示“长”的 常用 单词 long是 同形 的,如果 真的 把“龙”直接 拼写 成 long,虽然 在 口语 中 可能 因为 二者 的 发音 不同 不致 引起 混淆,但是 在 书面语 中,就 极有 可能 因为 同形 混淆 产生 理解 误差,比如 本文 开头 的 Long Card,是 理解 成“长卡”呢, 还是“龙卡”呢?

2. 用 威妥玛 拼音 拼写“龙”为Lung。在 1958年《汉语 拼音 方案》公布 前,中国 和 国际 上 流行 的 中文 拼音 方案 是“威妥玛 拼音”。这 是 威妥玛 在 中国 任 英国 驻华 公使 期间 据 北京 读书音 制订 的 拉丁 字母 拼音 方案。这 套 拼音 方案 在 1958年《汉语 拼音 方案》公布 之后 已经 停止 使用。但是 它 的 影响 依然 存在,尤其 在 人名 、地名 等 专有 名称 的 拼写 上。而“龙”的 另外 一种 拼法 Lung 就是 使用 威妥玛 拼音,这是 在 台湾 地区 使用 的 一种 拼法。这个 方法 虽然 问题 没有 Long 大,但是 英语 中 同样 也 有 一个 与 Lung 同形 的 非常用 单词,即 表示“肺”的 lung。另外,如果 大陆 采用 Long 而 台湾 地区 采用 Lung,二者 取舍 问题 恐怕 还要 涉及 到 两岸 文化 交流 的 问题。所以,这种 方案 也 不大 合适。

3. 另造 一个 英语 单词 Loong。台湾 学者 蒙 天祥 曾 在《为 “龙”正 视听 是 我们 的 责任》一文 中 建议,给 中国 的“龙”另造 一个 英语 单词 Loong,这个 译法 有 以下 三个 优势:一是 英语 词汇 中 没有 和 它 同形 的 单词,因此 可以 避免 同形 引起 的 混乱;二是 Loong 的 使用 已经 有 一定 的 社会 基础。早在 20世纪 40年代,中国 生产 的 一种“龙凤 香烟”的 英语 名称 是“Loong Voong Cigarettes”;很 多 海外 华人 把 自己 姓名 中 的“龙”字 音译 为 Loong (如 武术家 李 小龙:Lee Siu Loong;新加坡 总理 李 显龙:Lee Hsien Loong);一些 外国 网站 也 把 中国 人 舞龙 用 的 龙灯 称为“Loong”。三是 Loong 的 词形 与 表示 “长”的 单词 long 相近,这 也 容易 产生 词义 联想。

以上 3 种 方案 虽然 具体 方法 不同,但 都是 主张 通过 新 的 翻译 方法 重新 建立 一个 与 中国“龙”有关 的 知识 系统,不能 把 dragon 这个 符号 所 代表 的 实际 内涵 强加 给 中国 的“龙”。综合 对比 上述 方案 的 利弊,笔者 认为 第三 种 方案 是 最优 选项,能够 完成 表达 中国“龙”文化 的 内涵 以及 保持 词形 在 借入 到 英语 词汇 系统 中 的 区别性 特征。事实 上,Loong的 翻译 方法 是否 得到,还 需要 人民 的 语言 实践 来 进行 衡量。

参考 文献:

[1]蒙 天祥.为“龙”正视听 是 我们 的 责任.[J].广西 文献,2004,(1)

[2]黄 佶.龙 的 重新 翻译 与 跨文化 传播 研究[J].甘肃 行政 学院 学报,2008,(1)

[3]陈 静.龙 的 翻译:从dragon到loong[J].宁波 广播 电视 大学 学报,2008,(4)

[4]汪 榕培,常 骏跃.英语 词汇 中 汉语 借词 的 来源 [J].四川 外国语 学院 学报,2001,(4)

[5]黄 焰结.从 silk 到 taikonaut— 英语中 汉语 借词 的 社会 文化 研究[J].天津 外国语 学院 学报,2005,(4)

[6]范 勇.当代 美国 主流 媒体 上 的 汉语 借词 研究[J].北京 第二 外国语 学院 学报,2001,(10)

(戴 先玮 点评:在 翻译 一些 汉语 特有 概念 时候,我们 不仅 考虑 概念 本身 独特性 中外 文化 差异,还要 考虑 是否 适应 翻译 目的语 语音 系统。)




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