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孙剑艺等:汉语基本结构单位名称嬗变考

二 作为语言基本结构单位名称的“名”和“言”

[日期:2007-08-27] 来源:汉字书同文沙龙网络论坛  作者:孙剑艺 胥爱珍 朴海莹 吴晨阳 王士刚 [字体: ]

  语言是表达思想的,但表达思想首先要有足够的“建筑材料”,即表达概念。用来造句的语言基本结构单位。先秦典籍中经常用来表示语言基本结构单位的两个基本概念是“名”和“言”。但它们的产生应该在远古时期,是直接从人们说话、称名这样的基本语言行为那儿来的。人们要交流思想,天天离不开“言”,要辨明周围的人和事物,首先就要给他(它)们定个名。《论语·子路》“君子名之必可言也。”《墨子·经说上》:“言也者,诸口能之,出名者也。”又:“声出口,俱有名。”“名”无论在自然界还是在人类社会,都是极为重要的,所谓“名不正则言不顺”是也。《说文》对“名”的解释是“自命也”,本指人在冥暗中相遇,互相看不清面目,于是自称其名,所谓“冥不相见,故以口自名”。故其字从“口”从“夕”,“夕”取冥暗之意。《说文》对“言”的解释是“直言曰言”,即一般的直接主动发言。其字从“口”,取意甚明。可见“名”和“言”,最初都是从口语角度命名的概念:以口称名叫“名”,以口说话叫“言”。引申一步,所称呼的人和事物的名称也叫  “名”,所说的话也叫“言”。而“名”和“言”之间,无论是作为动词还是作为名词,又都有着密不可分的关系。因为称名行为本身就是一种言语行为,而“名”须通过“言”表达出来,亦即《论语·子路》所谓:“君子名之必可言也。”又由于我们的语言是单音节词根语,说起话来是音节分明的,尤其上古汉语中词汇尚未双音化,基本上一个音节就是一个词,所以单个的音节就显得特别重要。又由于人们说话得一个音节一个音节地说,于是“言”在指成句成段的话这一广义概念的同时,又产生了一种狭义概念——特指一个音节。古代韵文形式上有所谓“四言”、“六言”、“五言”、“七言”,实际上是就单个音节而言的,一个“言”首先是一个音节。而上古的人和事物之名称也以单音节为常,这样“名”和“言”这两个概念又在单音节这一点上取得了一致性。

  综上所述,“名”和“言”就是上古汉语的基本结构单位,其特点是有特定的语音形式(一个音节),有完整的意义(一个概念),是最小的可以独立用来造句的语言单位。用今天的观点看,“名”和“言”就是语言学意义的词,只不过是单音词而已。本来“名”和“言”作为语言基本单位名称,是难分高下彼此的,只是来源和命名角度不同而己。可自从孔于提出“正名”说后,“名”逐渐受到重视,后来发展成为一种专门的学问即“名学”,到战国时期形成了一阵轰轰烈烈的“名实之辨”的思潮,墨子、荀子、惠施、公孙龙等人都提出了各自的名实观,史称这一学术流派为“名家”。由于名家以及名学的推动,在先秦,“名”这一概念的知名度,一时间大大超过了“言”。

  “名”和“言”作为上古汉语单音节词的概念,就其来源来讲,首先是从口头语言命名的,至于和书面上的文字发生关系,那是后来的事。众所周知,文字比语言的产生要晚得多,是人类社会发展到一定阶段才出现的。文字要记录语言,当然要适应语言的特点。从语音上讲,我们的汉字一产生就是一个书面符号代表一个音节,这就适应了上古汉语中的基本结构单位单音化的特点。这样,作为语言基本单位的“名”和“言”,就跟书面上的字这种基本单位发生了关系。


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第1页:引 言
第2页: 一 “词”和“辞”概念的历史沿革
第3页:二 作为语言基本结构单位名称的“名”和“言”
第4页:三 作为文字通称或文字集体名称的“书”和“书契”、“文”和“文字”
第5页:四 作为文字个体符号名称的“名”、“言”与“字”
第6页:五 作为语言基本结构单位名称的“字”和“词”


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