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给汉字穿新装--造字工房

[日期:2015-03-14] 来源:财经天下  作者:佚名 [字体: ]

  设计师出身的丁一,带着造字工房10人左右的团队,为古老的汉字穿上了一袭新装。

   如果不是因为热爱,设计师出身的丁一完全可以在设计领域里做些其他报酬更丰厚的事情。而如今,他把造字当作自己的事业。他把自己创业的公司命名为造字工房,这家创建于2009年的公司,时至今日其全班人马也不过才10个人左右。

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   造字工房并不是一家流水线式的公司,而多少像一家工匠打磨式的手艺作坊,一个一个地去造字。所谓造字,就是把一个个汉字在我们习以为常的宋体、楷体之外创造出新的“字体”样式,在视觉层面发挥出象形文字本身更多变的美感。

   初中时候,丁一学了一年美术课,写美术字让他产生了兴趣。“当时在我们那里读书的时候,美术课是不受尊重的。因为整个中国的审美环境、审美意识、大众的心理意识,都跟国外有一些差距,我觉得跟整个中国的教育大环境有关。”造字工房创始人丁一对《财经天下》周刊表示,其他科目并不太优秀的他,经常用美术字来写黑板报,这成为了他读书期间引以为豪的一件事。

   美术字的好处是比较实用,后来就有同学、朋友叫他在山东潍坊当地帮忙写一些招牌、名字等。现在,造字工房其中一块业务就是为企业定制特别字体的Logo、名字。2010年,丁一开始摸索企业客户,由甲方提出需求,造字工房沟通后以自己的独特理解去创造性地满足。

   而造字工房的另外一块业务,是造一整套新字体从而成为一套字库,这需要更多的考虑和付出,而且目前其付出很大,但是盈利还没有提上日程,甚至还处于亏损阶段。

   “每一套字库设计的产品是不一样的,但是有一个核心理念——字的结构的识别是不变的。”丁一介绍称,就像一件衣服,它的袖子、衣领等款式、结构是不变的,符合人体的结构,字也是一样的。但是,他们必须要考虑到整套字体的风格统一性。有时候设计字可以多变一些花样,可以更灵活一些,在字形上曲线更优美一些,或者是有的字大,有的字小,这在设计一个Logo时没有关系,但是如果作为整个字库的话,字的大小是要统一的。而且要考虑到不同的字之间的组合,要保持均衡和美感。

   在设计之前还要对市场上字库、字形有一个整体的了解,一旦方案确定,字库这种设计方案产品往往是一年周期,设计之后需要很长时间让大众知道。一个字体推出后并不是马上就会被广泛用到,需要对市场品牌和运用环境有一个综合的考量。

   做一套字库,造字工房需要把6763个汉字统一设计成一种新的风格的字体,这至少花费半年到一年的时间,往往一套字库得一个主设计师从头跟到尾,而这一套字库却有可能收不回成本。自2009年创立以来,造字工房已经发布了22种共53款字库。平均下来,一年最多就是四五种。

   字库设计作品具有市场风险,然而造字工房面临更多的则是国内版权环境下的盗版问题。之前火热的电影《失恋33天》就曾盗版使用造字工房的悦黑字体,最终经过维权,对方才赔付造字工房2万元的版权费。

   但这并不意味着这是一个一直尴尬下去的领域。整个商业环境中,对字体设计的审美意识正在提升。从市场的角度看,这是个好事情。

   “就像一件服饰一样,一般来看,一个人穿的衣服还不错,但不太注重局部,比如一个拉锁、扣子。如果佩戴一条丝巾,就会看它与整体搭配的感觉,看整体的气质。定制字体的需求在提升,审美意识也在提升。像迪士尼,他们做了很大的投入,而且也有这样的意识,包括内部的共识和对我们设计的认可,也有预算来做这个事情。”丁一说。

   目前,造字工房的一个字体定制项目就是与位于上海的迪士尼乐园合作。建成后园区内所有的招牌、娱乐项目的名称全部都是由造字工房定制,这样迪士尼在园区里的中文文字就能表现出其品牌本身的特点。

   之所以能获得这样的项目,也是有一定的巧合。之前《爱丽丝梦游仙境》这部电影被引进中国内地后,丁一看到他们的海报用宋体写出名字,没有了影片的那种氛围。国外引进的大片很多在翻译成中文后都是用黑体等很普通的字体,无法与影片风格吻合,即使他们英文使用了设计的字体,但中文很难保证。出于兴趣,他把这部电影的名字做了一套有奇幻风格的字体,放在网上,结果被网友传开了,迪士尼公司也看到了,虽然没有在海报上换上这套字体,但是上海迪士尼乐园后来选择了与造字工房合作。

   电影海报的案例,并非只有《爱丽丝梦游仙境》,去年年底上映的《黄金(1152.90, 1.00, 0.09%)时代》就找到造字工房,后者为其设计了一套有民国范儿的名字用在海报上,完全符合萧红那个1930、1940年代的民国感觉。

   造字工房用商业定制来支持着字库设计的持续。丁一希望,通过定制方面的收入,来养活和支撑汉字计算机字体的创新和设计。现在,造字工房每套字库的商业使用授权费用是每年5000元,而支付20000元则可获得终身使用权,但这也远远低于设计时的成本。唯有让一套字库推广开,才能收回成本,大量使用才能盈利。

   为了生计,丁一曾做过网站设计、平面设计,当工作变得没有挑战之时,他总想做自己喜爱的字体设计工作,在北京打拼尝试创业。但当积蓄耗尽之后,他不得不回到潍坊。如果不是热爱一直在支撑着,丁一早就转行做别的设计了。

   “这个是我发自内心的一种兴趣的东西。我觉得任何事业还有事情的发展,都是从这种小而美的态度里建立起来的。从做一件事情开始,然后一点点追求高品质。什么事情都是从小做起,你要保持它的严谨或者是它的合理性。”丁一说。




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